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10 escritores rechazados por editoriales

En el artículo anterior os hablé de críticas destructivas entre escritores. Pero esos escritores, antes de enfrentarse a las opiniones de sus compañeros de oficio, tuvieron que enfrentarse a otras incluso más duras: las de los editores.

Presentar una obra a una editorial es la prueba de fuego, porque la cualidad que describe a un verdadero escritor es la perseverancia. La perseverancia se sentarse a escribir cada día para conseguir crear una historia… y la perseverancia de seguir haciéndolo, aunque se acumulen las cartas de rechazo sobre la mesa.

Hoy os traigo una lista de diez escritores mundialmente conocidos y valorados, que en su día sufrieron el desprecio de las editoriales.

descargaCharlotte Brontë desconocía las reglas básicas del mundo editorial. Tanto es así que, cada vez que recibía su manuscrito de El profesor con una nueva carta de rechazo, lo volvía a enviar a otra editorial… sin eliminar la carta anterior. Me imagino su libro circulando por las editoriales con una larga lista de críticas negativas adosada, y a la pobre Brontë quejándose de su suerte en casa, y me pregunto: ¿ninguna de sus hermanas, tan literarias como ella, le aconsejó que cambiara de estrategia? Su extraña forma de venderse no tuvo éxito, obviamente, pero El profesor fue publicado, aunque de forma póstuma.

descarga (1)Durante un viaje a Boston, Louise May Alcott intentó vender algunos de sus escritos. El librero James Fields le aconsejó: «Siga dedicándose a la enseñanza: no sabe escribir». Por supuesto, ella no le hizo caso. Tiempo después, comenzó a ganarse la vida escribiendo y acabó enriqueciéndose con sus libros. ¿Se pasaría por la librería del señor Fields para firmarle un ejemplar del súper ventas Mujercitas?

 

descarga (2)El prestigioso libro de relatos cortos de Joyce, Dublineses, fue rechazado por veintidós editores. Pero eso no fue lo peor. A un editor, un tanto extremista, no le pareció suficiente con enviarle unas líneas explicándole el porqué del rechazo ¡y quemó el manuscrito! Lo tachó de moralmente repulsivo y «antipatriótico en su descripción de Dublín». ¿Cómo encajaría Joyce ese ensañamiento contra su obra? ¿Estaría por aquel entonces tan henchida su famosa vanidad?

 

descarga (3)De Aryan Rand traigo doble ración de rechazos editoriales. Por un lado, su obra El manantial recibió cartas contradictorias. Mientras que un editor opinó que estaba «mal escrita y el protagonista es antipático», otro se lamentó por tener que rechazarla: «Ojalá hubiera un público para esta clase de libro, pero no lo hay y la novela no se vendería». Por otro lado, a La rebelión de Atlas la calificaron como «invendible e impublicable». El tiempo demostró que sí había un público para las peculiares historias de Rand, y se convirtieron en súper ventas.

 

descarga (4)Si el mundo de la narrativa es complicado, el de la poesía lo es más. Emily Dickinson intentó varias veces publicar una colección de poemas. Uno de los editores la rechazó con una dosis de cal y arena, ya que dijo que sus composiciones eran «tan notables por sus defectos como por sus virtudes», pero que todos ellos carecían de «verdaderas cualidades poéticas». Durante su vida, solo cinco de sus poemas fueron publicados, aunque tres de ellos sin su firma y uno sin que ella se enterase. Como en tantos otros casos, tras su muerte se reconoció su talento.

descarga (5)Con una de las mejores frases iniciales de la historia de la Literatura, Moby Dick es uno de los clásicos por excelencia, y un referente para tantas historias que se escribieron después. Pero Herman Melville, su autor, tuvo que escuchar como un editor la catalogaba así: «Es demasiado extensa y más bien anticuada». Por si fuera poco, cuando logró publicarla, la obra no tuvo ninguna repercusión comercial, y esto afectó psicológicamente a Melville. Solo el paso de los años la convirtió en lo que hoy es.

 

descarga (6)Las críticas acompañaron a La guerra de los mundos, de H. G. Wells, desde el comienzo. Los editores que la rechazaron alegaron que era «una pesadilla interminable» y pensaron que «no tendrá éxito». Pero ahí no acabó el menosprecio a la obra. Una vez publicada, la crítica hizo campaña en su contra con frases como esta: «Oh, no lean ese horrible libro». Horrible o no, esta obra inició un género y ha sido mil veces versionada: desde la famosa retransmisión radiofónica de Orson Welles hasta películas, videojuegos, cómics y series de televisión.

 

regRebelión en la granja, de George Orwell, puede leerse de tantas formas que parece que uno de los editores que la rechazó no supo entenderla. De ahí que le dedicara esta frase: «En este país los cuentos sobre animales no venden». Otros editores, en cambio, sí que la entendieron y por eso mismo la descartaron, ya que su crítica política podía ocasionar mucha polémica en aquel momento. Afortunadamente, este libro de lectura imprescindible logró ver la luz para que pudiéramos disfrutarlo.

descarga (7)William Faulkner, en su obra Santuario, narró algunas escenas bastante escabrosas, como la violación de una mujer con una mazorca. Quizá esta fue una de las razones por las que un editor rechazó el manuscrito con esta frase: «No puedo publicarla. ¡Ambos iríamos a la cárcel!». Aunque ya había publicado algunas de sus novelas más prestigiosas, como son El ruido y la furia (1929) y Mientras agonizo (1930), fue Santuario la que mejor se vendió, una vez publicada, y la que le dio la oportunidad de ir a Hollywood como guionista de cine.

 

Como se puede ver, el rechazo editorial no implica que una novela sea mala o que no vaya a obtener buenas ventas. Es el autor el que debe pelear por publicarla, si cree que lo merece, porque los editores no siempre detectan al libro o escritor que va a marcar un hito en la literatura.

Reconozco que a mí me da miedo el rechazo editorial, por eso no he presentado mi novela a ningún editor, y he preferido mandarla a concursos, donde me puedo tomar el ‘no’ como algo menos personal. Además, creo que hoy en día ni siquiera las cartas de rechazo están personalizadas y con un «no encaja con nuestra línea editorial» o similar, te despachan rápido, y te quedas con la sensación de que ni siquiera se la han leído.

¿Alguno de vosotros ha tenido experiencias de este tipo?

 

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10 comentarios el “10 escritores rechazados por editoriales

  1. Toni (Autotomía)
    25 de noviembre de 2015

    Yo he tenido unas cuantas experiencias. Tengo unas cuantas cartas de la Agencia Balcells, además de un buen puñado de correos que mantuve con ellos hace diez años, y otra carta de rechazo de Random. Para mí son recuerdos que guardaré siempre y que significan, nada más, que el camino del escritor nunca es fácil. Últimamente he movido unos cuantos de mis relatos (ya sabes cuáles son 🙂 ). Lo hice por una veinte de editoriales y por otra docena de agencias literarias. He recibido respuestas negativas de todo tipo. La que más me fastidia es el modelo de la siguiente: “Estimado/a Señor/a:

    Recibimos su correo que le agradecemos. Le informamos que nuestra Editorial en la actualidad no acepta el envío, ni por correo postal, ni electrónico de originales sobre literatura, novela, cuento, poesía, ensayo, etc.

    Aprovechamos la oportunidad para enviarle un saludo muy cordial.

    Agradecemos la confianza depositada en nuestra editorial, pero lamentamos no poder mantener correspondencia ni facilitar información sobre los manuscritos o proyectos no solicitados que se reciban.

    Un saludo.”

    Es un correo real. No puedo comprender como una editorial puede cerrarse en banda a hacer su trabajo, a no ser que ese no sea su trabajo… Pero bueno, he tenido suerte y una editorial joven e independiente se ha interesado. No he hablado mucho del tema porque quiero esperar a tener el libro en papel en la mano y verlo luego en las librerías, pero está claro que hay que probar, tragarse el orgullo y esperar a tener suerte. Luego está el tema de la autoedición, pero ese es un camino que, por ahora, creo que no me interesa después de mi corta experiencia.

    Ahondando en el tema de los rechazos y demás, al final lo que mandan son los lectores y, como digo, tener un pequeño golpe de suerte. Los editores, parece, al final también tienen suerte de que determinado autor caiga en sus manos. Y luego todo es mucho más fácil si lo que hacen es traducir obras que ya han tenido éxito. Y en España somos especialistas en eso.

    Por cierto, espero tener alguna vez la oportunidad de leer tu novela. Ya te felicité por Facebook y pude ver el vídeo que colgaste. Desde luego, oír esas palabras del trabajo de uno es algo que hincha el pecho y da sentido a todo el esfuerzo realizado. Felicidades otra vez. 🙂

    Un abrazo.

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    • Relatos Magar
      25 de noviembre de 2015

      Me alegro mucho de que una editorial joven se haya interesado por tus relatos y espero que todo evolucione bien. Mereces hacerte un hueco en este mundillo, y que ese sea el primero de muchos libros. Yo voy a empezar a mover la novela ahora, poco a poco. Quiero publicar, claro, pero no es algo que me obsesione. Llegará cuando tenga que llegar. Y cuando eso pase, te enviaré un ejemplar para que me des tu opinión, que seguro será sincera y muy útil para que pueda seguir creciendo como escritora.
      Gracias por la felicitación. La verdad es que para mí las palabras que dedicaron a mi obra ya fueron un premio.

      Un abrazo.

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      • Toni (Autotomía)
        25 de noviembre de 2015

        Yo te animo a que la envíes. Puedo pasarte un listado, si quieres, de algunas editoriales en las que probé suerte. También puedes meterte aquí: http://www.mecd.gob.es/cultura-mecd/areas-cultura/libro/bases-de-datos-del-isbn/base-de-datos-de-editoriales.html y buscar editoriales. Algunas de reciente creación están deseosas de recibir manuscritos.
        Yo estaré encantado de leer tu libro y, por supuesto, cuenta con mi agradecimiento expreso si esto del librito mío sigue para adelante. No me voy a olvidar de tu nombre, ni el de Benjamín, ni el de otros compañeros. Estoy seguro de que publicarás muy pronto. No tengo la menor duda de que te irán las cosas muy bien. Conmigo no sé qué pasará, pero bueno, habrá que probar. 🙂

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        • Relatos Magar
          25 de noviembre de 2015

          Guardo tu listado, aunque empezaré por unas cuantas editoriales con las que ya tengo cierto contacto.
          Yo pienso que a ti seguro que te van a ir las cosas bien y, en cambio, no sé qué pasará conmigo. ¿Será que no nos valoramos lo suficiente?
          Sea como sea, disfrutaré de tu éxito, eso tenlo claro. Y será un honor figurar entre tus agradecimientos.

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  2. Benjamín Recacha García
    26 de noviembre de 2015

    Yo conservo unas algunas cartas de editoriales prestigiosas, como Seix Barral, Tusquets y Planeta, en las que lamentaban no poder publicar ‘El viaje de Pau’ por no ajustarse a su línea editorial. También algunos emails. Una experiencia muy similar a la de Toni, así que decidí autopublicarla y como la aventura salió bastante bien (dentro de la modestia), con ‘Con la vida a cuestas’ ni siquiera probé suerte. Reconozco que confío poco en las editoriales, aunque es cierto que hay un puñado de firmas independientes que son honestas y tratan a los manuscritos con cariño. Es posible que con la novela que estoy escribiendo ahora vuelva a intentarlo, sólo con unas pocas editoriales bien seleccionadas.
    Cuando empecé, ser publicado era mi sueño, pero ahora que conozco un poco cómo funciona el negocio no es algo prioritario. Si tiene que llegar, llegará y, eso sí, siempre que las condiciones me resulten interesantes.
    Te digo lo mismo que Toni: me encantaría leer tu novela. 😉
    Un abrazo.

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    • Relatos Magar
      26 de noviembre de 2015

      Ni se me ha pasado por la cabeza probar con Planeta o Seix Barral, creo que la probabilidad de un ‘sí’ por parte de ellas es nimia, por no decir nula.
      Que hayas apostado por la autopublicación me parece muy valiente (yo no lo soy tanto) y debes sentirte orgulloso de lo conseguido, porque todo es gracias a ti y solo a ti, lo que es una proeza. Aunque creo que es una buena decisión volver a probar con editoriales, sobre todo si son nuevas, como dice Toni. Los logros que has conseguido tú solo son una excelente recomendación con la que acompañar tu nuevo trabajo. Espero que, sea por el camino que sea, tengas suerte y sigas cosechando éxitos.
      Un abrazo.

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  3. Daniel Centeno
    26 de noviembre de 2015

    Recién he probado las mieles de enviar un manuscrito a una editorial. Aún no recibo carta de ninguna clase: ni de rechazo ni de aceptación.
    Lo que sí me pasó, y que igual atesoro con tanto cariño como dolor en su momento, es la primera crítica que se hizo a mi trabajo. La hicieron un grupo de escritores y críticos de la Fundación de las Letras Mexicanas, como parte de su evaluación de mi material de muestra en la postulación de una beca. Recuerdo que al recibir su respuesta (cuando al fin la recibí, meses después), Me decían cosas muy buenas y un par de “peros” que me tumbaron, así, de tajo. Fue como “¿En verdad por esto fui rechazado?”, pero el drama me duró un día y a partir de ese día me dispuse a mejorar lo que yo sabía que aún me faltaba (y aún me falta) por pulir. Igual que como me pasó hace ya un año, cuando Eduardo Antonio Parra fue mi maestro en un taller e igualmente elogió y crítico por igual mi trabajo, e igual me hice pedazos para luego ponerme a mejorar como un maniático caricaturesco. Si lo he logrado o no, no lo sé a ciencia cierta, pero el trayecto ha sido hermoso con todo y el trabajo que implica intentar superarse.
    Y pues, que yo espero no recibir tantos no por respuesta, pero si así fuera, sé que no voy a dejar de intentarlo. Quizá pase por mis momentos de drama (porque así soy, demasiado sensible a veces), pero luego volveré a las andadas a seguir intentando hasta que se logre. Yo, igual que tú y que Toni, prefiero que sea una publicación “regular” a una autoedición. De algún modo, siento que autoeditarme sería saltarme ese enorme paso por el que pasa todo escritor: lidiar con las editoriales.
    En fin, un saludo grande Esther, y yo también espero leer tu novela.

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    • Relatos Magar
      27 de noviembre de 2015

      Gracias por compartir tu experiencia por aquí, Daniel. Espero que recibas pronto buenas noticias, pero si es el temido ‘no’, que eso sirva para superarte aún más. Ahí se demuestra la madera de escritor, en la perseverancia; y en saber juntar las letras, claro está. Así que no dudo que tu esfuerzo se verá recompensado.
      Un saludo.

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  4. Pingback: ¡¡4 años leyéndonos!! | Relatos Magar

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